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最长寿动物以明朝命名
2007-11-07 14:38:40
  英国威尔士班戈大学的学者日前在冰岛沿海地区发现了一种地球上现存最长寿的动物,由于这种动物恰好产生于中国的明朝,所以被英国学者命名为“明”。

  明是一只海洋软体动物,长约8.6厘米,从其贝壳上的环状年轮判断,它的年龄介于405至410岁之间。虽然圆蛤类生物向来以长寿而闻名,但这一发现仍令科学家感到兴奋,它打破了此前软体生物374岁的非正式长寿纪录,以及吉尼斯软体动物220岁的正式长寿纪录。前者是一只保存于德国博物馆的冰岛蛤,后者是一只1982年在美国北极水域发现的蛤。

  班戈大学在其网站上这样介绍明的情况:“当这只动物年小的时候,莎士比亚正在写他的《温莎的风流娘们》,而英国正在美洲建立自己的第一个定居点。”明是在2006年从冰岛北部的北极地区海底80米处发现的。班戈大学学者沃纳梅克说:“也许还有其他动物的年龄更长,但我们还没发现。”

  根据班戈大学的介绍,明在科研人员计算它的年轮时死去了。科学家相信,明之所以如此长寿,是细胞代谢速度很慢。明的发现,也给科学家带来了意外之喜。班戈大学海洋学院教授克里斯·理查森说:“北极地区的极端环境能够产生诸多超长生命体,对于明的组织结构的研究将有助于人们最终了解生命的老化进程。”科学家还准备通过对明的研究,揭示出海洋气候变化的过程,因为蛤类的贝壳年轮能够反映出当年海洋的温度、盐分以及食物丰度等信息。(刘中伟)

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编辑:姚培硕  稿源:国际在线-《世界新闻报》
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