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美国人打麻将练头脑
2008-02-29 14:58:39
  中国老祖宗发明的麻将游戏,漂洋过海到美国,已有近百年的历史。美国打麻将的人也从早期的犹太人,扩展到白人、黑人。而随着汉语的盛行,美国小学甚至教导打麻将,让学童从游戏中学习计算和方块字。

  小区都设麻将厅

  总部设于纽约的“美国国家麻将联盟”表示,该组织在全美有32个分会,登记的缴费会员有27万多。此外,各地还有私人麻将俱乐部。例如佛罗里达西棕榈海滩每月均举办一次锦标赛。加州麻将俱乐部一年举办四次大赛,参加人数高达600多人,各族裔均有。

  美国佛罗里达州的夏洛特郡是个安静小区,街道上难得听到人车声,但走进当地图书馆,却传来此起彼伏的搓麻将声。原来,在佛罗里达的小区,几乎每个图书馆、活动中心都设有麻将厅,让退休老人消遣。亨利是位退休医生,每天早上都到图书馆报到打麻将,他很熟练地洗牌,笑着说:“麻将规则复杂,要求策略和技巧,比桥牌好玩多了。”

  学生用它训练记忆力

  在美国阿灵顿的一所学校里,一到中午用餐时间,一群六年级的学生在老师的带领下,围着餐桌搓起麻将。这些学生目不转睛看着牌上的符号,辨认着东、西、南、北等中国字。小牌友对麻将术语并不陌生,洋腔洋调地说碰、吃、胡等。

  指导老师特维林说,早在10多年前,她就教学生们打麻将了。虽然美国也有类似的扑克牌游戏,但是中国麻将比较复杂,可以训练学生的记忆力,美国人认为,这是很好的锻炼头脑的游戏。

  进入美国历史近百年

  麻将传入美国的历史,可追溯到20世纪初。不少旅居中国的西方人,入境随俗跟着中国人学打麻将。美国人巴布考克在上海经商,他对这种中国游戏十分有兴趣,1920年将麻将带回美国,并写了一本小册子,统一麻将的英文术语,正式将麻将定名为Mah-Jong。

  根据历史记录,麻将被引入美国之后,立刻掀起流行风潮。那时,有1500多万美国人在玩麻将,麻将商机在当时相当惊人。

  在美国,麻将早期多在犹太人圈里盛行,接着在其它族裔小区发展,牌友以高龄妇女居多。以“美国国家麻将联盟”的总裁安格尔女士来说,她17岁开始接触麻将,24岁就成为该联盟的会员,回顾过去40多年来,为美国的麻将运动投下许多时间和精力。

  随着网络的兴起,在线网络麻将盛行,美国打麻将的人有年轻化的趋势。美国大学生打麻将的不少,甚至成立年轻人的麻将联谊会,因为不涉及赌资,所以校方并未禁止。在布鲁克林学院就读的莱利说:“打麻将像是社交,我本性害羞,但在打麻将时,可和不熟的牌友聊天。”

  ——摘自台湾《中国时报》

  作者:王良芬

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编辑:姚培硕  稿源:国际在线-《世界新闻报》
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