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美国总统画像 定格经典瞬间
2009-01-22 17:18:08

  本报记者/边远

  华盛顿肖像悬挂白宫200年,林肯肖像取材自南北战争

  2008年12月19日,美国总统布什在华盛顿国家肖像馆出席了他的肖像画揭幕仪式。尽管布什在他的8年任期内,两场战争和一场全球金融危机将他搞得狼狈不堪,但画中的布什依然惬意地微笑着。其实,美国一直有个传统,总统卸任后将其肖像画收藏于国家肖像馆。这些总统肖像画背后的故事,远比肖像画本身更有趣。

2008年12月19日,美国总统布什在华盛顿国家肖像馆出席了他的肖像画揭幕仪式

  通过艺术树立权威

  美国总统的画像,不仅是一件艺术品,更是一个国家的政治标志物。美国开国总统乔治·华盛顿的官方肖像悬挂在白宫东房,两百多年来一直注视着由他一手创建的国家,总统肖像画的传统也始自华盛顿。美国建国后,社会对总统肖像的需求增加了,各级政府部门都要挂开国元勋的肖像。画家吉尔伯特·斯图尔特为华盛顿所绘的画像,就被视为典范。斯图尔特遵循了国王与贵族肖像画的传统技法,通过对人物面貌、姿态和公务装束的描绘,展露出华盛顿的权力与威严。政府中的联邦主义者对这幅肖像尤为看重,认为这幅兰丝唐呢绒肖像体现了强大的政治权威,有助于通过美术建立起对制度与权威的尊崇。

  1857年,美国国会通过了购买总统画像法案,并指定美国19世纪最著名的肖像画家乔治·赫利为法定肖像画师,从而使为总统定制画像成为一种国家行为。第8任总统马丁·范布伦、第10任总统约翰·泰勒、第14任总统富兰克林·皮尔斯、第15任总统詹姆斯·布坎南和第16任总统亚伯拉罕·林肯等人的画像都出自赫利的手笔。

  作为政治权威的总统肖像,也时常带上“革命性”的意义。1861年美国南北战争前夜,因奴隶制问题的矛盾尖锐化,美国总统布坎南招致了许多攻击,政敌们把气撒在了他的画像上,当赫利奉上画像的账单时,国会竟拒绝付账,多年以后这笔债才由白宫了结。

  2004年,美国著名黑人画家西米·诺克斯为克林顿总统夫妇画的肖像在白宫揭幕,诺克斯成为美国历史上第一位为总统画官方肖像的黑人画家。克林顿在揭幕仪式上说:“我要谢谢西米·诺克斯,给我和希拉里一个机会成为历史的一部分。”

  为总统画像就像谈恋爱

  美国总统和画家的关系时常为人津津乐道。历史学家弗雷德·沃斯在评论美国第36任总统林登·约翰逊的画像时说,约翰逊总统和他的御用画师哈特之间的关系,就好像一场“恋爱”。一天,约翰逊总统在《时代》周刊封面上看到了自己的照片,他非常欣赏这幅照片,当即决定由拍摄者哈特为他画白宫官方肖像。哈特欣然接受了邀请,但随后这场“恋爱”就开始走下坡路。

  很明显,约翰逊总统不习惯久坐。第一次,总统睡着了,另一次,他根本没空坐下,之后的情况也大都类似。哈特一直没有机会观察总统的特征,结果可想而知。最后,当这幅肖像画被送到约翰逊面前时,他说的第一句话是:“这是我所见过的最丑的东西。”不过,这幅“最丑的东西”至今依然以“总统官方肖像”的身份挂在白宫中。

  美国第6任总统约翰·昆西·亚当斯对画家们是个泛爱主义者。在他生命的最后10年,平均一年要画3回肖像,即使面对他不信任的画家也没有异议。昆西·亚当斯的官方肖像是由乔治·宾汉姆完成的,虽然他根本信不过宾汉姆,却依然配合地摆好了姿势。

  昆西·亚当斯对肖像画家的“泛爱”似乎是祖传的。他的父亲是美国第二任总统、白宫的第一任主人约翰·亚当斯,在普利策获奖作家大卫·麦库卢的获奖作品《约翰·亚当斯》一书中这样写道:“他(亚当斯)认为,谦虚的美德从来不会在公开的条件下成长,一个人必须是自己的吹鼓手。因此他必须要让人给他画像,竖立他的雕像,必须雇用所有的艺术家来为他工作,扩大他的名望,吸引人群的眼球,使他的名声不被遗忘。他显然也非常愿意在画家面前静坐,配合画像的完成。”这就不难解释,为什么在今天的白宫里,到处都挂满了亚当斯的肖像。

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编辑:马兴  稿源:国际在线-《世界新闻报》
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