神话外的少林寺方丈释永信
2007-05-16 16:37:55  来源:综合  编辑:李智超    

  新世纪的第一个五月,河南嵩山少林寺庄严肃静的方丈室内,一位身披袈裟的僧人正在笔记本电脑前熟练地点击着鼠标,和几位电脑方面专业人士一起细细品评着网上少林寺。从少林寺网络版的页面设计到老照片新内容的穿插,年轻僧人的很多设想及建议让网络专家们刮目相看。这位出家人就是今天的嵩山少林寺方丈、也是全国人大代表和全国青联委员的释永信。


 少林方丈释永信中新社发

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  22岁的释永信不经意间成为中国寺院最年轻的住持。凭借远见卓识,他开始了对少林寺源远流长文化史崭新的续写

  如果没有登陆几乎记录了中国河南嵩山少林寺1500年光辉历程的网站,还没法认同爱因斯坦“如果有一个能够应付现代科学需求,又能与科学共依共存的宗教那必定是佛教”的至理名言;如果没有阅读嵩山少林寺方丈释永信苦心修行佛法中摸索而来的“不要胡思乱想就是禅”的心得,似乎还糊里糊涂地把佛教当作从来没有在意过的烧香拜佛的信仰。而对于少林寺的认识,也仅仅局限于名扬天下的少林功夫。至于方丈,依然是神话里飘忽若仙的老和尚……  然而十几年前,22岁的释永信不经意间成为中国寺院最年轻的住持后,凭借远见卓识,开始了对少林寺源远流长文化史崭新的续写:正是应了现代科学的需求,使少林寺的“佛”、”寺”、“僧”、“慈”、“禅”、“武”、“艺”、“刊”同样在不经意间成为让intemet世界关注的焦点;释永信亲任副会长,发掘传统文化宝藏,成立的“少林拳法研究会”,为世界各地研究少林武术,弘扬民族文化提供了更广阔的空间;接下来成立的“少林武僧团”更是先后赴加拿大、美国、新加坡、日本、韩国等20多个国家和地区演出并获极大成功,少林武术更因此重新声振海外;组建“少林书画研究院”,探讨书画与佛教的关系并进行国际间的交流;组织“中华禅诗研究会”征集诗稿,出版诗集,研究探讨生活与禅的关系;创办《禅露》杂志,传播禅文化的内蕴和妙义;成立“少林慈善福利基金会”,济贫扶困,解人危难;历史上少林武功绝技和医术秘方一向秘不示人,释永信法师却亲自主编一套对少林寺秘传的拳法、棍法、内功和医术有详尽介绍的国宝级豪华本《少林武功医宗秘笈》赠送给国家图书馆收藏……  “如果把现代化比作潮流,我们佛教就是一条船。我们只要面对潮流,把握好方向,要明了该干些什么,不该干什么。只有这样,才能稳当地航行在潮流之上,水涨船高,而不是像鱼一样被冲走”。这是释永信法师对自己信仰的理解,也是他所遵循的信仰理念。作为禅宗祖庭的年轻住持,为少林寺时代新篇章添上了一页页珍贵的记忆……  ——释永信法师应澳门各界邀请,率领少林武僧团25人到澳门作少林武术慈善表演,门票收入100万元,全部资助中国“希望工程”和澳门教育基金,得到澳门各界的赞扬……  ——释永信法师率领少林寺佛教文化代表团访问台湾,对促进海峡两岸佛教界友好交流起到积极作用,受到台湾高层的接见,成为宝岛一大盛事……

  释永信法师应英国白金汉宫邀请访问英国,参加了在伯明翰举行的“99英国皇家综艺晚会”获得好评,永信法师受到英国女皇伊丽莎白二世的接见……  ——释永信法师代表中国嵩山少林寺、中华书局和国宝文化研究中心等向瑞典国王赠送国宝图书《少林武功医宗秘笈》,瑞典大使凌希乐先生代表瑞典国王接受了这份贵重礼物……  ——释永信法师率领少林寺佛教文化代表团访问澳大利亚,参加“龙腾澳洲贺新春”大型文艺汇演,国际奥委会副主席格斯帕先生受萨马兰奇主席委托专程看过少林武僧团的表演后,称赞少林寺“为中国申办奥运增加了说服力”……

  漫漫修学路上,释永信积极进取,慧行俱进。以恢复少林、振兴祖庭为己任

  释永信法师,俗姓刘,名应成,法名永信,1965年出生于安徽颖上一个笃信佛教的家庭。天资聪颖的释永信幼年时受家庭影响,对佛教有着浓厚的兴趣。很多时候,并没有和同龄的孩子游戏玩耍,而常常喜欢一个人独处,四处搜罗了很多佛学书籍来读。大慈大悲、大智大慧的释迦尊对于宇宙人生真理的觉悟常常让他忘记了身边的一切,投入到千百年来常住人间的佛法中。而那个年代很多有关少林寺的小说、史书给他的一生起到了转折性的作用。从没有到过少林寺的他心底一直涌动着一个梦——有一天能到少林寺参禅悟道、拜师学艺。

  1981年,青春少年释永信告别了依依不舍的父母,背着一双旧被子,带了20斤粮票,30块钱,一个人千里迢迢求师少林寺。许是因缘殊胜之故,当释永信在少林寺立雪亭——当年二祖慧可断臂求法、血染飞雪处履行最初的皈依仪式时,正逢白马寺海法方丈来少林寺并做了他的引进师,少林寺的行正方丈则做了他的剃度师,两个名寺方丈为一个出家学子举行仪式的机率并不是很多见。那种从未体验过的庄严肃穆,那种对先祖发自内心的崇拜敬仰,更加坚定了他献身佛教,承继师业,光大少林品格,弘扬少林精神的信念。

  在少林寺,释永信做过饭,放过牛,种过地,挑过大粪,当过保管。当时国家还没有落实宗教政策,少林寺僧人没有补贴,30亩坡地成了全寺惟一的生活来源。口粮不够吃,早晚两顿玉米糊糊,仅中午一顿馒头,且限每人两个,常年都是咸菜和辣椒下饭,有时连咸菜辣椒都没有了,只好在玉米糊糊里撒上一把盐……  无论干什么,无论吃多少苦,释永信总是随缘而来,随遇而安,无怨无悔。他坚信佛教中的“随缘”决不是随便、无所谓之类,而是学佛修行的人在俗世立身处世的基本原则:要求顺随缘分,随顺社会环境的各种条件,去成就自己的道业。他在一篇著作中有这么一段话:佛是觉行同时圆满的人。释迦世尊悟道以后,还风里来,雨里去,托钵行化49年。如果没有这托钵行化的49年,释迦世尊也只是个自了汉而已,甚至也没有后来轰轰烈烈的佛教事业。

  漫长的修学路上,释永信时刻牢记着师父行正法师的谆谆教导,积极进取,慧行俱进,先后又赴江西云居山、安徽九华山、北京广济寺等名山参学,释永信的虚心好学被许多佛教界的高僧大德看好。几年过去了,1984年,行正方丈慧眼识才,19岁的释永信成为寺院民主管理委员会负责人之一,实为“二当家”,协助行正方丈处理日常寺务。同年9月,赴江西普照寺受具足戒。

  创建于公元495年(北魏太和十九年)的少林寺是北魏皇帝为安置印度高僧拔陀敕建的皇家寺院。1500多年来,少林寺的发展历经战乱兵火之灾,尤其是在民国时期,几度遭遇灭顶之灾,很多建筑文物也多遭毁坏,加上“文革”十年浩劫,少林寺也没有逃过那最后一劫,一直处于苟延残喘境地。改革开放的春风给佛教界带来了福音和光明,也为嵩山少林寺的发展带来了勃勃生机。在师父行正方丈的支持鼓励下,做了“二当家”的释永信法师以恢复少林、振兴祖庭为己任,并不失时机,开始了法堂、钟楼、鼓楼、白衣殿等寺内建筑的重建、修复工作。由于少林寺悠久的历史渊源,释永信法师从查找原始材料着手,一丝不苟,任劳任怨,哪怕是一个微小的环节,他都不容许自己有丝毫马虎,他要尽自己所有力量,寻回这座千年古刹昔日风采。筹集资金、设计构造,工程进展过程中,点点滴滴都倾注了释永信法师的汗水与心血;不仅仅如此,忙于这些繁重事务的同时,在那个时期释永信法师就开始担任副会长,由少林寺民主管理委员会组织人力、物力,开展挖掘、整理和出版少林武术典籍工作,成立少林寺拳法研究会,继承少林精神、和少林品格,大力弘扬少林渊博的文化内涵……1987年行正方丈圆寂,22岁的释永信法师承师衣钵,被推选为少林寺民主管理委员会第一负责人——当代中国名寺最年轻的住持,全面主持寺院工作。  少年壮志的释永信有着很成熟的思想,他始终认为,佛学对于当代社会最具价值的表现就是人生在世应当具有信念,坚信人生可以提升,世界可以改善。在他看来,佛教徒常说的“净化人间,净化人生”就是这个意思。体现在佛教徒的心行上,就是发心、行愿、修行。当一个人有了信念以后,就会有所敬、有所畏,对自己的日常生活就会有所约束。宗教信仰的教化作用就表现在这里。

  经过紧张忙碌的筹备、策划,1995年9月,嵩山少林寺喜逢建寺1500周年大庆。释永信法师成功主持了为期5天的“少林寺建寺1500周年庆典法会”大型活动。庆典活动邀请国外宾客1000多人,国内宾客10000多人,参与活动的信众和群众达10万多人次。来自17个国家和地区的近百家新闻单位的四百多名新闻记者对法会从不同角度进行了跟踪报道,盛况空前。今日嵩山少林寺已经远远不是几度荒草凄凄的旧面孔,新落成的庄严雄伟的大雄宝殿、威仪壮观的天王殿为群山苍翠、古木清香的嵩山少林寺又添了几分神韵。

  1999年,嵩山少林寺厅廊结彩,迎来了隆重的释永信法师荣膺嵩山少林寺第29代方丈升座仪式。来自全国各地的诸山长老、大德居士和海内外嘉宾、闻声纷至的游客数万人云集少林。83岁的全国人大常委会副委员长吴阶平在升座法会上致辞,称赞释永信为宣扬佛教文化、少林文化做出了非常突出的贡献。  年轻的释永信方丈成为嵩山少林寺的骄傲,也成为海内外媒体竞相追踪报道的对象。继而,河南省政协委员、河南省佛教协会会长、中国佛教协会常务理事、第九届全国人民代表大会代表、全国青年联合会委员……诸多耀眼的光环下,诸多赞誉声中,释永信并没有因此而浮躁。相反,他却出奇地冷静,觉得肩上的担子更加沉重起来。

  如何更进一步继承和阐扬先祖遗风?如何使少林文化走向世界,再添辉煌……作为禅宗祖庭的青年方丈,释永信开始了新的求索。

  皈依佛门近20年,释永信无论再忙,每天都要抽出时间阅读写作。他认为,佛教事业,就是围绕着众生铺开的

  无论面对的是怎样变幻莫测的世界,“普度众生”是佛教始终如一的追求。释永信和嵩山少林寺的众僧们也从来没有偏离过这种追求。  1994年,释永信亲任会长,创立了少林慈善福利基金会。基金会成立以后,积极开展扶贫、助残、救灾等活动。包括为希望工程募捐义演,定期资助贫困学生就学,为缺水村庄打深水井,为少数民族地区发放救济粮,向贫困乡村卫生院捐赠药品,组织义诊团巡回义诊……  1997年12月,受马来西亚道德博爱慈善之家禅菩门团体机构的盛情邀请,嵩山少林寺和少林慈善福利基金会组织武术慈善义演团,在释永信法师的带领下在马来西亚各州作巡回慈善义演。由少林武僧和少林俗家弟子组成的义演团中,年龄最小的团员只有5岁,他们先后在马来西亚的吉隆坡、新古毛、关丹、马六甲、槟城及巴生等城市演出,为观众表演了汇聚中国传统少林武术精华的指禅功、太祖长拳、醉拳、金刚拳、童子功、九节鞭、禅棍等29项不同的真功夫。年龄最小的释小虎表演的童子功是获得掌声最多、最响的;释小豹表演基本功倒立半小时时,许多观众为他暗暗捏了一把汗,担心他小小年纪是否能耐得住……众武僧的精湛武功,令人窥出少林武术的精华和中华民族的武术魂魄。十几场演出,每一场都观众济济,座无虚席,而当时正值马来西亚经济低潮时刻,释永信方丈代表嵩山少林寺和少林慈善福利基金会将演出的收入全部捐献给了马来西亚当地的孤儿、残疾人士、贫困人家、孤寡老人……马来西亚原产业部部长代表马来西亚官方对嵩山少林寺结合社会实情所做出的扶弱济贫的创举深表感谢,中国少林寺在经济低潮时期募款捐助的义举也深受当地民众的称赞。

  1998年入夏,长江、松花江一带遭遇罕见的洪水。一方有难,八方支援。本着“利乐有情”的精神,释永信法师和全寺僧众同心同德发动佛教信众积极捐款捐物,为国分忧,为民解困。释永信法师身先士卒,带头捐款1000元,少林寺众僧人以及工作人员短时间内便捐款24000多元。当释永信法师看到河南电视台举办的“手拉手,心连心”活动时,立即委托印松法师到晚会现场又为灾区慷慨献上捐款50000元。僧众及居士们踊跃的参与,充分体现了佛教慈悲济世的精神。

  2000年2月,释永信法师到河南省人民政府宗教事务局汇报工作后,偶然得知位于范县、台前交界处的大丁庄村群众生活水平较低,少年儿童辍学、流失现象严重,是有名的贫困村。释永信法师把这件事牢牢地记挂在心上。回到少林寺,立即召开少林慈善福利基金会办公会议,派刘应彪秘书长尽快到大丁庄了解情况。当秘书长到一农户家中,见他们在冬天只穿件秋衣时,马上将自己的毛衣脱下送给该户家人。通过实地考察.发现大丁庄目前仍有36户、180人在贫困线以下生活,有七、八户特困户生活更加艰难。回郑州后,秘书长向释永信法师汇报了亲眼目睹的情况,他们当即决定,出资五万元帮助大丁庄村民度过寒冷的冬天,过一个祥和的春节。随即全会工作人员积极行动起来,经过慎重考虑,决定在帮助大丁庄村民过好春节的同时,更重要的是扶持生活困难的村民搞好养殖业,通过他们的辛勤、努力尽快脱贫致富。腊月二十四,一车车面粉、食油、棉被及一只只小尾寒羊,凝聚着少林慈善福利基金会的关爱之心驶向大丁庄。  “救人一命,胜造七级浮屠。”释永信法师和他的少林慈善福利基金会不知救过多少危难困苦中的生命,为多少人雪中送炭,让多少孩子重新开始了朗朗的读书声,使多少孤寡老人安享幸福的晚年。

  “我们的佛教事业,就是围绕着众生铺开的。佛教在世,是为了弘化世间,普度众生。佛教在世,就是要面对众生,面对具体的众生。”释永信在讲经说法时常常会这样告诫身边的弟子。

  对于佛学,对于禅宗,释永信有着很深的造诣,他把深奥的佛学道理阐释的深入浅出。佛说了些什么?皈依佛门近20年来,释永信法师每天无论再忙,都要抽出时间用于阅读写作。谈到佛,释永信法师下笔如神,是自己独到的对于佛的理解:“佛说了些什么?容易理解吗?我告诉大家,佛所发现的人生真理,非常的简单,甚至简单到我说出来大家都不敢相信。佛自己当初悟出这个真理时也不敢相信,书上说,佛悟道后,不想也不愿把自己悟到的真理传授给别人,怕被别人耻笑。佛所悟的真理,以及49年说法传道的内容,其核心就是五个字:别胡思乱想。做人能做到不胡思乱想,他的内心就会变得清明安祥,烦恼痛苦也随之而去。佛经上所说的四万八千法门,数自己的呼吸也好,观心观空也好,念佛也好,拜佛也好,参话头也好,以及别的,只有一个目的,就是让人做到不胡思乱想。我们禅宗讲明心见性,想通了就好。同样是吃饭,过去是糊里糊涂吃饭,现在是明明白白吃饭;同样是睡觉,过去是七梦八梦睡觉,现在是踏踏实实睡觉。马祖禅师说,饥来吃饭,困来睡觉,就是这个意思。切不要以为,成佛以后就腾云驾雾,万人朝拜,或者其它不着边际的奇迹,那都是妄想,都是外道。佛经上说,人身难得。世俗人生尽管没有意义,但一个人一辈子几十年时间,却是很珍贵的,我们通过学佛,通过努力修行,可以过上与世俗生活方式有别的另一种有意义的人生,那就是成佛。所以经上说,众生是未觉的佛,佛是已觉的众生。切不要以为成佛以后,就是坐在大雄宝殿的莲花座上,香绕烟熏,万人朝拜。不是这样的。当年释迦世尊成佛以后,还是风里来雨里去,托钵游化一生。成佛以后,人还是那个人,只是他心理状态发生了根本变化,变得明亮宁静,没有任何困扰,生机勃勃,更有活力……”

  由释永信法师创刊的《禅露集》上,他说古道今,信手掂来,从儒释道的区别到禅宗的三次变革,从六世单传到花开五叶,从武术禅与生活禅的关系到禅茶、禅字、禅画,字里行间,洋溢着他对禅宗妙义的真知灼见。难怪释永信法师出访香港时,香港佛教界德高望重的释觉光大法师在看过他的《禅露集》后,不无幽默地对他说:“外人光读你的书,还以为你是老和尚呢,不会想到你这么年轻,我们佛教事业后继有人啊!”  从悠远的岁月到崭新的时代,少林寺还在续写着很多人闻所未闻的“神话”,纷繁复杂之间,释永倍却依然是那个“佛祖自在心中留”的超脱凡俗的和尚……

  时代在发展,社会在进步,为了少林寺的发展与社会主义社会的进步发展相适应,释永信法师不失任何时机送勤奋好学的青年僧人出国深造。他又不惜斥巨资,礼聘了权威的网络专家督阵,开通http://www.shaolin.org.cn(少林寺网站),进一步提高了少林寺的国际影响,更好地发挥了它作为对外文化交流窗口的作用,也在全球形成了“少林热”。

  作为禅宗祖庭,旅游圣地,慕名而来的海内外游客依然潮水般涌向少林寺,旅游旺季,这里每天都接待两、三万游客。方丈室还是千百年来遗留下来的方丈室,游客们还是抑制不 住好奇心,常常挤在方丈室的门缝前窥视今天的嵩山少林寺方丈是怎样的一位神圣?只是偶尔有幸运的游客遇上年轻的方丈需要外出踏出那颇显神秘的大门,便能听到一片哗声:“这是方丈?”  离开少林寺很久了,耳边经常还会回荡起释永信法师坦荡爽朗的佛道:一个人人品正,一心一意做人,就自然而然昌盛成佛了。成佛以后,人还是那个人,只是他心理状态发生了根本变化,变得明亮宁静,没有任何困扰,生机勃勃,更有活力。

    
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