学者认为东北25名和尚西天取经早唐僧209年
2007-03-13 09:44:28  来源:新华网  编辑:李丽娜    
  新华网沈阳3月13日电(记者 魏运亨):在中国老百姓印象中,《西游记》中的唐僧(玄奘)似乎是西天取经第一人。有学者指出,其实东北和尚昙无竭一行25人,早在公元420年就从幽州龙城(现辽宁省朝阳市)出发西行取经。这比唐僧西天取经足足要早209年。朝阳北塔博物馆资深研究人员董高告诉记者,根据史料记载,昙无竭又称法勇,俗姓李,幽州龙城人。他10多岁时就出家修行,经常慨叹佛经残缺不全,又听说高僧法显等人曾去西天佛国取经,遂发誓效仿。北燕太平12年(公元420年),昙无竭招集志同道合的僧猛、昙朗法师等25名和尚西行取经。他们途经今天的青海、甘肃、新疆等地,翻越雪山大漠、绝壁深渊,最终到达现在的阿富汗、巴基斯坦和印度等多个佛寺修行。西行取经的25名东北和尚中,有12人坠崖而亡,有8人中途饿死,最终只剩下昙无竭等5人返回中国,带回并翻译了《观世音受记经》一部。

  董高认为,昙无竭等25名和尚西行取经,从时间上比较,要晚于“天竺留学第一人”东晋和尚法显21年,但比唐僧(玄奘)要早两个多世纪。从佛教地位来说,昙无竭只带回1部佛经,而玄奘带回并翻译的经、论有75部1335卷,法显带回并翻译的佛经有6部24卷。昙无竭的历史功绩远不及法显和玄奘。据记者查阅,1999年版《辞海》中,法显和玄奘都有词条介绍,而昙无竭则没有。

    
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